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Épisode 29 – Christophe et les compagnons de Jeanne d’Arc

Connaissez-vous La Hire et Poton de Xaintrailles, deux fidèles de Charles VII qui ont combattu aux côtés de Jeanne d’Arc ?

Christophe Furon
Christophe Furon

Christophe Furon, enseignant et doctorant en histoire médiévale à Sorbonne Université, prépare une thèse sous la direction de Jean-Marie Moeglin sur Etienne de Vignolles, dit La Hire, et Poton de Xaintrailles, deux capitaines de Charles VII et compagnons d’armes de Jeanne d’Arc. Son travail consiste à retracer leur carrière, étudier leur renommée et leur image à travers les siècles. Ses recherches permettent de décentrer le regard de Jeanne d’Arc, puisque les carrières de ses « compagnons » sont encore peu étudiées.

La Guerre de Cent Ans

Dans la France du XVème siècle se déroule la Guerre de Cent Ans, le conflit qui oppose les Français et les Anglais, ces derniers ayant des prétentions sur le royaume de France. Et depuis 1407 une guerre civile se déroule dans le royaume entre les Armagnac, qui soutiennent le dauphin Charles (le futur Charles VII) et les Bourguignons, qui s’allient aux Anglais.

Selon Christophe, depuis le XIXème siècle les historiens se focalisent beaucoup sur la figure de Jeanne d’Arc et très peu sur ses compagnons, sur qui assez peu de travaux ont été fait. La Hire (mort en 1443) n’a été l’objet que d’une seule biographie, publiée en 1968 par un érudit mais peu diffusée et peu fiable sur certains points, et Poton (mort en 1461) n’a été le sujet d’aucune publication scientifique depuis 1902.

Deux « inséparables compagnons »
La Hire et Poton de Xaintrailles (BnF, fr. 5054, fol. 18v : Martial d’Auvergne, Vigiles de Charles VII, 1484)
La Hire et Poton de Xaintrailles (BnF, fr. 5054, fol. 18v : Martial d’Auvergne, Vigiles de Charles VII, 1484)

Issus de la petite noblesse gasconne, La Hire et Poton de Waintrailles apparaissent dans les sources en 1418 au service du futur Charles VII et du parti armagnac alors en lutte contre les Anglo-Bourguignons. Ce sont des capitaines de routiers parmi d’autres mais ils s’illustrent et acquièrent une certaine renommée dans les régions du nord et de l’est du royaume.

Après l’avènement de Charles VII, ils s’illustrent dans de nombreux faits d’armes importants du règne : bataille de Verneuil en 1424, défense d’Orléans assiégée en 1428-1429, campagne du sacre en 1429, reconquête du Beauvaisis dans les années 1430, prise de Paris en 1436, reconquête de la Normandie et de la Guyenne qui mettent fin à la guerre de Cent Ans entre 1449 et 1453. Cette fidélité au roi leur vaut d’exercer de nombreux offices – La Hire est bailli de Vermandois à partir de 1429 ; Poton est sénéchal de Limousin en 1433, bailli de Berry en 1438, maréchal en 1454 – et d’obtenir des terres : la carrière des armes est, pour eux, facteur d’ascension sociale.

S’ils se forgent une renommée de fidèles soutiens du roi, de capitaines valeureux et de bons tacticiens, ils ont également une solide réputation de pillards, jouant par exemple un rôle non négligeable dans le phénomène des Écorcheurs entre 1435-1445 et le pillage étant à cette époque indissociable de l’activité guerrière. Toutefois, leur activité de pillard ne contrevient que très rarement aux intérêts du roi. À en croire les sources, La Hire et Poton sont deux capitaines de premier plan dans l’armée royale.

Enquête sur les pillages commis par Poton de Xaintrailles et Robert de Flocques dans le comté de Rethel et la châtellenie de Château-Regnault en mai 1445 (AD Côte-d’Or, B 11882, juin 1445)
Enquête sur les pillages commis par Poton de Xaintrailles et Robert de Flocques dans le comté de Rethel et la châtellenie de Château-Regnault en mai 1445 (AD Côte-d’Or, B 11882, juin 1445)
Pour en savoir plus sur le sujet voici quelques conseils de lecture :
  • Allmand Christopher, La guerre de Cent Ans. L’Angleterre et la France en guerre 1300-1450, Paris, Payot, 1989, rééd. 2013.
  • Bove Boris, Le temps de la guerre de Cent Ans, 1328-1453, Paris, Belin, 2009.
  • Contamine Philippe, Guerre, État et société à la fin du Moyen Âge. Études sur les armées des rois de France, 1337-1494, Paris-La Haye, Mouton, 1972.
  • Contamine Philippe, La Guerre au Moyen Âge, Paris, PUF, 1980.
  • Contamine Philippe, Charles VII. Une vie, une politique, Paris, Perrin, 2017.
  • Contamine Philippe, Bouzy Olivier et Hélary Xavier, Jeanne d’Arc. Histoire et dictionnaire, Paris, Robert Laffont, 2012.
  • Favier Jean, La guerre de Cent Ans, Paris, Fayard, 1980.
  • Krumeich Gerd, Jeanne d’Arc à travers l’histoire, Paris, Albin Michel, 1993, rééd. Belin, 2017.
  • Rousseau Francis, La Hire de Gascogne, Mont-de-Marsan, Lacoste, 1969.
  • Schnerb Bertrand, Armagnacs et Bourguignons. La maudite guerre, 1407-1435, Paris, Perrin, 1988.
  • Toureille Valérie (dir.), Guerre et société, 1270-1480, Neuilly, Atlande, 2013.
Les extraits sonores diffusés au cours de cet épisode sont :
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